Las joyas de Estée Lauder, 97 años.

Estée Lauder.

Josephine Esther Mentzer (1 de julio de 1906 – 24 de abril de 2004), ¿les suena? Quizás si les digo Estée Lauder, si. Fue la fundadora, junto a su marido Joseph Lauder, de la empresa de cosméticos Estée Lauder Companies. Hija de madre húngara y padre checoslovaco, nació en Corona, en el condado de Queens en Nueva York.

En 1998, fue la única mujer en la lista de «Los 20 genios comerciales más influyentes del siglo XX», publicada por la revista Times. Además, en el 2004 recibió la Medalla Presidencial de la Libertad. Estée Lauder murió a los 97 años de edad a causa de una falla cardiopulmonar en su residencia de Manhattan.

Hace unos días, saltaba a la palestra su nombre, con la noticia (vía El País) de que Sotheby’s celebrará la tercera subasta de la colección de joyas de las Lauder el próximo 9 de diciembre en Nueva York con un lote de 44 piezas. Las ventas de 33 de ellas serán destinadas de nuevo a la fundación de Investigación del Cáncer de Mama, y el resto irán a la fundación de Alzheimer de Leonard Lauder.

Retrato de Estée Lauder. / EVELYN STRAUS (GETTY)

Según su hijo, Leonard Lauder, que acaba de donar toda su colección de arte cubista al Metropolitan de Nueva York, a su madre le gustaba ponerse un broche cada día en su vestido o su chaqueta. Su gran colección de orfebrería de firma, de Harry Winston a Van Cleef & Arpels, luego la completaría su querida nuera, mujer de Leonard, Evelyn Lauder, quien tenía predilección por las piezas florales y, probablemente, aprendiera a apreciar las joyas por su padre, que trabajó como tallador de diamantes en Nueva York cuando emigró con su familia desde la Viena nazi.

“Mi madre, Estée, y mi querida esposa, Evelyn, estarían encantadas y honradas de que sus tan preciados objetos se vendieran para recaudar fondos”, asegura. “El objetivo de nuestra familia ha sido, y continúa siendo, ayudar a que estas enfermedades sean algo del pasado”.

Pulsera de rubís, esmeraldas y diamante realizado por Cartier para Estée Lauder. / AP

Entre las joyas más valiosas en esta tercera subasta, estará una pulsera de rubíes, esmeraldas y diamantes de Cartier Tutti Frutti de 1928, valorada en más de 600 mil euros, que pertenecía a Evelyn; así como dos pares de pendientes de rubíes, zafiros y diamantes de Van Cleef & Arpels, que saldrá por más de 200 mil euros. También se subastarán dos broches de platino de 1935. Aquellos que tanto le gustaban a Estée.

Leonard fue quien seleccionó en 2012, un año después de la muerte de Evelyn y ocho después de la de Estée, un lote de 112 joyas de las dos mujeres de su vida para sacarlo a subasta y destinar los beneficios a la fundación de Investigación del Cáncer de Mama que creó Evelyn en los noventa, con la que impulsó el hoy famoso símbolo contra esa enfermedad, el lazo rosa. “Creo que es importante dejar una marca”, dijo ella entonces, más famosa por su labor caritativa, aunque tuvo un gran papel en la empresa cosmética familiar.

Sotheby’s espera buenos resultados, después del éxito de las dos subastas anteriores de las joyas de estas dos mujeres, en diciembre de 2012 y febrero de 2013. Sobre todo de la primera, en la que un anillo de diamante rosa que Leonard le había regalado a Evelyn, por el rosa del lazo contra el cáncer, se vendió por 6,7 millones de euros. Y un diamante amarillo en forma de corazón que había pertenecido a la Duquesa de Windsor hasta que se lo vendió a su amiga Estée, alcanzó casi los dos millones de euros.

Pendientes de diamantes, rubís y zafiros de Estée Lauder que salen a subasta.

Estée Lauder fundó su empresa en 1946 provista de cuatro productos y una creencia inquebrantable -reza su biografía en la página oficial del imperio de la cosmética-: “que todas las mujeres pueden ser bellas”. Hoy, más de 60 años después, ese simple concepto ha cambiado literalmente el rostro de la industria cosmética.

El nombre de Estée era una variante de su apodo familiar, Esty. Siempre interesada en la belleza, tuvo como mentor a su tío, el químico John Schotz, y empezó su negocio vendiendo productos para el cuidado de la piel en hoteles y salones de belleza. Posiblemente, su legado más importante fue su creencia de que para poder realizar una venta, “hay que tocar al cliente”. Pasó mucho tiempo aconsejando a las clientas y enseñando a las consejeras de belleza. “No llegué aquí deseando o esperando algo, sino luchando por ello”, recordaba a menudo a su equipo de vendedoras.

Era feliz aconsejando a las mujeres durante sus apariciones en las puntos de venta. Una de sus citas favoritas era “telefonear, telegrafiar y hablar a una Mujer”, porque sabía que una vez que una mujer había probado un producto de Estée Lauder, “lo adoraría y lo compartiría con sus amigas”.

Cuando la compañía empezó a anunciarse, Lauder insistía en que sus imágenes transmitían una belleza que era a la vez asequible y algo a lo que se podía aspirar. A lo largo de los años, han representado a Estée Lauder supermodelos como Karen Graham, Willow Bay, Paulina Porizkova, Liya Kebede—y ahora Elizabeth Hurley, Carolyn Murphy, Hillary Rhoda y Gwyneth Paltrow.

“La búsqueda de la belleza es respetable” solía decir Estée Lauder y lo creía firmemente, publicaba El País. Hablan de su compañía como “un mundo que revolucionó en los años cincuenta no sólo con las fórmulas y resultados de sus productos, sino también con sus ideas de promoción y ventas, como ‘un regalo por la compra de’ o las muestras gratis”.

“Algún día tendré todo lo que quiero” también predijo Estée Lauder, quien toda su vida fue muy ambigua con su fecha de nacimiento y su origen humilde.

En 1930 se casó con Joseph Lauter, con quien tuvo dos hijos. Se divorciaron nueve años más tarde, volviéndose a casar en 1942. A partir de entonces, la pareja permaneció junta hasta que Joseph falleció en 1982. La familia Lauter cambió su apellido a “Lauder” a fines de los años 1930. La empresa Estée Lauder fue creada en 1935. Su hijo mayor, Leonard Lauder, fue jefe de la compañía. En la actualidad es el presidente de la junta directiva. Su hijo menor, Ronald Steven Lauder, es un prominente filántropo, un político republicano asignado a la administración de Ronald Reagan y un promotor inmobiliario en Berlín, entre otras actividades.

Las joyas solidarias de Estée Lauder, El País.

Biografía de Estée Lauder en la página oficial de la marca de cosmética.

Estée Lauder, en la WIKIPEDIA.